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为何他们宁可饿肚子也要买电视机?2019诺贝尔经济学奖得主揭
2019年度诺贝尔奖最后一个奖项——经济学奖日前颁出。一对夫妇同时获得诺贝尔奖,在经济学奖领域尚属首次,而在整个诺贝尔奖的历史上也只有四次,可谓是“最强学术夫妻档”。这次诺奖得主夫妇的著作《贫穷的本质
2019-10-27 16:38:19
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2019年诺贝尔经济学奖的最后一个奖项是几天前颁发的。三位经济学家Abhijit Ban Naji、esther duflo和michael kremer分享了该奖项,以表彰他们对减轻全球贫困的杰出贡献。

其中,阿比吉特·班纳吉和埃丝特·杜弗洛是一对在麻省理工学院教书的夫妇。

一对夫妇同时获得诺贝尔奖,这是经济学领域的第一次,也是整个诺贝尔奖历史上仅有的四次。这可以说是“最强的学术夫妻”。

诺贝尔奖获得者夫妇的书《贫困的本质》的中文版在中国很畅销。在《贫困的本质》(The Essence of Poverty)一书中,夫妇俩走遍五大洲,调查穷人最集中的18个国家和地区,深入分析“贫困陷阱”的恶性循环,探索贫困的真正原因。

对中国读者来说,虽然真正属于“穷人”的人很少,但重新审视我们的生活,了解某种“贫困心态”和“穷人越来越穷,富人越来越富”的现象,无疑是有帮助的。

埃丝特·杜弗洛(Esther Duflo)在诺贝尔经济学奖大会上通过电话表示,他们三人专注于理解“贫穷的深层和相互关联的原因”,指出决策者经常笼统地描述穷人,认为他们完全绝望、懒惰或缺乏创业精神,但不理解原因。

《贫困的本质》(The Essence of Poverty)一书列举并深入分析了夫妻在调查过程中遇到的“贫困人口”现象,这可能会让外人感到意外。

例如,他们发现了一个有趣的现象:穷人宁愿没有足够的食物也不愿购买电视等娱乐设备。

这是一种应该受到批评的“懒惰”吗?

当班纳吉夫妇实地参观时,他们发现村子里的生活非常无聊。没有剧院,没有音乐厅,甚至没有地方坐下来看行人。

通过采访,村民们告诉班纳吉夫妇,电视是他们摆脱抑郁和缓解焦虑的有效工具。

班纳吉夫妇通过实地考察发现,穷人不一定关注必需品,也不一定排斥奢侈品。结果,在10年的极度萧条时期,所有廉价奢侈品的消费都增加了。

什么是“廉价奢侈品”?

游戏、电视、dvd播放器都是。此外,穷人对这些消费的选择不是冲动消费,而是深思熟虑的选择。

在摩洛哥的偏远村庄,人们愿意节省几个月的钱来购买电视,以减少食物消费。

印度母亲也是如此,她们会提前10年或更久为女儿的婚礼存钱,在这里买一件小珠宝,在那里买一个不锈钢水壶。

关于扶贫,人们过去认为这足以养活穷人。但是班纳吉夫妇说,除了食物,穷人还有更多其他的压力和欲望,他们也想让他们的生活更有趣。

毕竟,改善生活的基本需求是普遍适用的。

多年来,各国政府在扶贫方面做了大量工作。然而,毫无疑问,贫困仍然是一个难以克服的普遍问题。否则,诺贝尔经济学奖将不会授予这三位学者。

为什么穷人很难摆脱贫困?

班纳吉夫妇说,首先,穷人通常缺乏信息来源,相信错误的事情。

例如,添加消毒剂、使用蚊帐、接种疫苗并确保在天然水中接受最基本的教育,这是我们习惯并默认“什么是对的”的许多常识,但穷人对此并不熟悉。只有经过反复思考和选择,才能做出决定。

在他们发现他们坚信的信念是错误的之前,他们会做出错误的决定。这些决定有时会导致严重的后果。

第二个原因是穷人抵御风险的能力和容错成本太低。对他们来说,只要他们不善于运用自我控制和决心,他们就可能面临灾难。

此外,一些为穷人服务的市场并不完美,这也使穷人处于更加不利的地位。例如,没有针对穷人的信贷体系,针对穷人的医疗保险市场尚不健全,等等。

“贫困的本质”这句话实际上适用于我们所有人:

关于减少全球贫困的最佳方法,班纳吉夫妇认为没有统一的答案。他们的建议是将减贫这一大问题分解为个人或群体层面的更小、更容易处理和更准确的问题,然后通过实地实验找到最合适的方法。

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